Les instructeurs de l'UIC disent qu'ils sont pris en otage en attendant de savoir s'ils auront un emploi chaque automne

Environ la moitié des professeurs de l'UIC n'ont pas de titularisation et travaillent à la place sur des contrats à durée déterminée, ce qui entraîne beaucoup d'incertitude, selon leur syndicat.

Les professeurs non titulaires de l'Université de l'Illinois à Chicago disent vouloir plus de sécurité d'emploi. Ils ont porté leurs revendications devant le conseil d'administration de l'institution. | Photo du fichier Sun-Times.

Les quelque 600 professeurs à temps plein qui ne sont pas en voie de titularisation à l'Université de l'Illinois à Chicago sont pris en otage par l'administration, a déclaré jeudi un dirigeant syndical du groupe.



Année après année, ces travailleurs contractuels – qui représentent un peu moins de la moitié du corps professoral total de l'université – sont confrontés à une incertitude inquiétante quant à savoir s'ils seront embauchés à l'automne, selon le syndicat. Et s'ils ne sont pas réembauchés, ils doivent souvent se démener pour postuler à des emplois ailleurs. La pandémie n'a fait qu'empirer les choses, disent-ils.

Nous servons simplement au bon plaisir des administrateurs, et ils nous mettront au bord du trottoir sans arrière-pensée, a déclaré Jeff Schuhrke, représentant syndical et conférencier invité en histoire.

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L'UIC United Faculty a tenu jeudi une conférence de presse, énumérant les demandes qu'ils ont présentées au conseil d'administration de l'UIC, appelant, entre autres, à : aucun licenciement de professeurs non titulaires pour l'automne ; une date limite du 1er juin pour informer les professeurs s'ils sont réembauchés; plus de transparence sur la façon dont les décisions budgétaires sont prises ; et une suspension de la limite actuelle de trois ans sur les contrats pour les professeurs invités non titulaires.

L'UIC a transmis mercredi une déclaration que le chancelier Michael Amiridis a envoyée au syndicat en réponse aux demandes du syndicat, affirmant que les dirigeants du campus étaient impressionnés par les efforts et l'engagement des professeurs titulaires et non titulaires pendant la pandémie, et s'engageant à relever les défis de la dernière année en compte lors de la prise de décisions concernant le personnel.

Mais Amiridis a déclaré qu'il ne pouvait pas accepter une dérogation générale aux dispositions soigneusement négociées de rétention et de renouvellement du contrat de travail que l'UICUF a approuvées. De telles décisions relatives à la taille de la main-d'œuvre sont historiquement et légalement une responsabilité clé de la direction de l'université.

Le syndicat a organisé l'événement pour coïncider avec la réunion du conseil d'administration, qui a lieu tous les deux mois.

Janet Smith, professeur à l'UIC et présidente du syndicat, a déclaré que l'administration envoyait un message déroutant.

Chaque année, malgré des preuves d'inscriptions suffisantes, voire croissantes, les professeurs non titulaires entendent beaucoup plus sur les coupes budgétaires et l'incertitude que sur leur importance dans la mission d'enseignement de l'université et dans la rétention et la vie de milliers de nos étudiants, a déclaré Smith.

L'automne dernier, l'UIC a annoncé sa sixième année consécutive record d'inscriptions, avec 33 518 étudiants.

Smith a qualifié les professeurs non titulaires de personnel de première ligne de l'université, car ils enseignent à la majorité des étudiants de première année.

Aujourd'hui, je demande au conseil d'administration de déplacer son intention d'investissement de Wall Street à Halsted Street, a-t-elle déclaré.

Smith a également déclaré qu'une partie des problèmes budgétaires provenait de décennies de désinvestissement dans l'enseignement supérieur public de l'Illinois, ainsi que d'un manque de hausse des frais de scolarité. Les frais de scolarité ont été gelés pour les étudiants de premier cycle de l'État au cours de six des sept dernières années.

Les responsables de l'UIC n'ont pas répondu à une demande de commentaire.