À Roseland, South Michigan Avenue, autrefois animée, s'est évanouie au milieu de la criminalité et du désinvestissement

La communauté de Far South Side est une communauté que l'administration du maire Lori Lightfoot a identifiée comme zones prioritaires pour lutter contre le crime et la violence.

Ledall Edwards dans son magasin de mode Edwards, 11363 S. Michigan Ave., Roseland.

Ledall Edwards dans son magasin de mode Edwards, 11363 S. Michigan Ave., Roseland.

Anthony Vazquez / Sun-Times

Entrer chez Edwards Fashion le long de Michigan Avenue à Roseland ressemble à une autre époque alors qu'un lustre illumine une sélection de costumes pour hommes.



La famille Edwards a ouvert le magasin de vêtements pour hommes au 11363 S. Michigan Ave. dans les années 1970 et a vu ce quartier autrefois prospère décliner au milieu de la hausse de la criminalité et de la violence.

J'ai vu quand Roseland était Roseland, comme on dit, l'apogée, a déclaré Ledall Edwards, qui dirige le magasin avec son frère. Beaucoup d'entreprises, beaucoup de variété de magasins et de services. Il s'est pratiquement évaporé.

Après des années de désinvestissement, des devantures de magasins vacants et des terrains vagues peuvent être vus le long du tronçon de South Michigan Avenue, autrefois très animé, du quartier Far South Side. Les choses se sont détériorées au point que la zone a été classée par Preservation Chicago l'année dernière comme l'un des endroits les plus menacés.

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Il y a eu des discussions entre les responsables municipaux et les groupes civiques et commerciaux pendant des années sur la façon d'attirer les investissements dans la région. Les propriétaires d'entreprise disent qu'ils attendent toujours, mais qu'aucun plan n'a été mis en place.

Roseland est l'une des zones communautaires que l'administration du maire Lori Lightfoot a identifiées comme zones prioritaires pour lutter contre le crime et la violence.

Au 6 août, il y avait eu 15 meurtres à Roseland jusqu'à présent cette année, contre 12 au même moment l'année dernière, selon un analyse du site Web.

Mais la mairie n'a encore fourni aucune aide à Roseland et à d'autres régions de l'extrême sud qui avait promis d'aider à lutter contre la violence, le Sun-Times a récemment rapporté.

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Un coup de pouce espéré est le projet d'extension de la ligne rouge L du CTA à la 130e rue. Les propriétaires d'entreprises comme Edwards espèrent qu'amener la L vers le sud à partir de son terminus actuel à la 95e rue contribuera à augmenter le trafic piétonnier vers leurs entreprises.

Mais l'extension de la ligne rouge a encore besoin de financement et est au point mort. L'agence de transport prévoit que la construction pourrait commencer au plus tôt avant 2025.

Je ne sais pas si je serai là, a déclaré Edwards, qui a eu du mal à trouver de l'argent pour les rénovations.

À moins d'un kilomètre au sud se trouve Scott Enterprise, une entreprise de préparation d'impôts qu'Edmund Scott a lancée après avoir quitté son emploi dans les années 1970 pour diriger sa propre entreprise.

Scott a grandi dans les jardins d'Altgeld, à proximité. Quand il était jeune, il marchait jusqu'à Michigan Avenue pour sortir avec des amis. Il rêvait de posséder un jour une entreprise sur le Strip.

Et Dieu a jugé bon que je finisse par réaliser ces paroles, a-t-il dit. Je suis ici depuis 1976 au même endroit.

Maintenant, alors qu'il approche de la retraite, Scott aide son fils William à se préparer à reprendre l'entreprise. Ils ont pu obtenir 137 500 $ de la ville de Chicago Fonds d'opportunités de quartier – qui offre une subvention pour aider les bandes commerciales du côté sud, du côté sud-ouest et du côté ouest – à réhabiliter leur immeuble. Les travaux ont été interrompus en juillet alors qu'ils tentaient de comprendre pourquoi l'eau s'infiltrait dans leur sous-sol.

Ils souhaitent rester dans leur immeuble même si la plupart de leurs travaux peuvent être effectués à distance.

Cette zone a été très bonne pour nous, a déclaré William Scott. Beaucoup de gens viennent tout le temps en disant : « Nous sommes si heureux que vous soyez ici. » Juste pour faire des copies simples - il n'y a pas de place pour faire des copies simples.

Les Scott se souviennent de l'époque où leur entreprise était entourée d'autres entreprises, dont un restaurant et une quincaillerie.

Ils ont démoli le centre commercial et l'ont laissé vacant sans rien d'autre, a déclaré Edmund Scott, président du Roseland Business Development Council. En 2011, on parlait d'un magasin Aldi qui allait venir le remplacer, et il y avait une grande affiche disant qu'une épicerie arrivait. Mais il ne s'est jamais présenté à ce jour.

William Scott (à gauche) et Edmund Scott à l

William Scott (à gauche) et Edmund Scott à l'extérieur de Scott Enterprise, 11513 S. Michigan Ave. à Roseland.

Anthony Vazquez / Sun-Times

Musa Tadros, le développeur du site en face de l'entreprise Scotts qui était à l'étude pour un magasin Aldi, est toujours propriétaire de la propriété. Il a déclaré que les plans n'avaient pas fonctionné parce que le projet n'était pas en mesure d'obtenir un financement fiscal supplémentaire de la part de la mairie, comme l'a fait un magasin Walmart à quelques kilomètres de là.

Tadros a déclaré qu'il n'avait aucun projet immédiat pour la propriété.

Ald. Anthony Beale, dont le neuvième quartier comprend cette section de South Michigan Avenue, a déclaré qu'il travaillait pour obtenir une épicerie au même endroit et espère que Tadros vendra le terrain à un autre développeur.

Il y a certainement un besoin d'un autre épicier dans la région comme Aldi, un Pete's, peut-être même un Save A Lot, a déclaré Beale.

South Michigan Avenue à Roseland, vue en 1969 sur une photo de Pete Kastanes fournie par Preservation Chicago.

South Michigan Avenue à Roseland, vue en 1969 sur une photo de Pete Kastanes fournie par Preservation Chicago.

À condition de

Il a dit qu'il avait poussé l'idée dans le cadre des discussions pour Lightfoot's INVEST Sud/Ouest initiative qui cible l'investissement dans les quartiers, y compris Roseland. Mais Beale a déclaré que d'autres responsables de la ville ont des priorités différentes.

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Juste au nord de cette zone, Judy et Victor Ware ont du mal à garder leur restaurant assis, le Ware Ranch Steak House, ouvert après avoir dépensé leurs économies pour acheter la propriété en 2018. Ils ont rénové le restaurant au 11147 S. Michigan Ave Mais a déclaré qu'un incendie à proximité et des travaux de la ville sur les conduites d'eau ont perturbé leurs activités.

Judy et Victor Ware ont travaillé pour maintenir ouvert le Ware Ranch Steak House sur South Michigan Avenue.

Judy et Victor Ware ont travaillé pour maintenir ouvert le Ware Ranch Steak House sur South Michigan Avenue.

Elvia Malagón / Sun-Times

Puis, la pandémie de coronavirus a frappé en mars 2020, les obligeant à fermer pendant des mois. Lors de leur réouverture en mai 2020, Ware a déclaré que cela n'avait duré que deux semaines environ avant que leur bâtiment ne soit vandalisé lors des troubles civils qui ont suivi le meurtre de George Floyd par la police à Minneapolis.

Pourtant, Judy Ware a déclaré qu'elle et son mari étaient déterminés à rouvrir car c'était l'un des rares restaurants à proximité à offrir un service assis. Les clients leur avaient raconté leurs souvenirs d'y avoir mangé pour les fêtes de fin d'études et les sorties en famille. Mais quelques jours après le vandalisme du bâtiment, il a été encore endommagé par un incendie, a déclaré Judy Ware.

Nous avons vraiment du mal à essayer de rouvrir le restaurant, a-t-elle déclaré. Nous avons des clients qui nous appellent. J'habite dans le quartier. Ils me voient travailler dans mon jardin et s'arrêtent et veulent savoir quand il sera ouvert.

Une commande du département des bâtiments de la ville a interrompu la construction du Ware Ranch Steak House à Roseland.

Une commande du département des bâtiments de la ville a interrompu la construction du Ware Ranch Steak House à Roseland.

Elvia Malagón / Sun-Times

Les problèmes de permis de la Ville qui ont conduit à un ordre d'arrêt des travaux ont retardé les réparations. Elle a déclaré qu'ils avaient eu du mal à naviguer dans le système de permis même après avoir demandé l'aide du bureau de Beale et de la chambre de commerce du Grand Roseland.

Nous avions une vision et nous l'avons mise en pratique, et tant de choses se sont produites pour nous dissuader, a déclaré Judy Ware. Nous ne sommes pas des jeunes - j'ai 68 ans et mon mari en a 62. C'est difficile et nous sommes vraiment déterminés à faire revenir notre entreprise. La ville n'a qu'à nous donner le permis et les entrepreneurs sont prêts à repartir.

Andrea Reed, directrice exécutive de la Chambre de commerce du Grand Roseland, considère la réouverture du restaurant comme l'un des défis auxquels le groupe d'entreprises est confronté pour tenter de redresser la situation sur South Michigan Avenue.

Le Ranch Steak House et d

Le Ranch Steak House et d'autres entreprises le long de South Michigan Avenue à Roseland dans des temps meilleurs depuis longtemps.

Scott Stewart / fichier Sun-Times

La chambre a essayé d'aider les propriétaires d'entreprise potentiels à accéder au capital et à trouver des moyens de faire en sorte que les gens fassent leurs achats le long de Michigan Avenue plutôt que de se rendre dans la banlieue sud ou dans les villes voisines de l'Indiana.

Elle a déclaré que le travail de la chambre consistait à lutter contre les disparités au sein de la communauté, telles que l'accès aux transports et aux soins de santé.

Un terrain vague où un bowling et d

Un terrain vague où un bowling et d'autres entreprises fonctionnaient autrefois à côté de Scott Enterprise au 11513 S. Michigan Ave. à Roseland.

Anthony Vazquez / Sun-Times

Il nous appartient à tous de nous soucier de l'impact de ces disparités et inégalités sur d'autres vies, a déclaré Reed. Et je regarde le niveau de criminalité dans notre ville, et nous risquons tous le prochain acte de violence, qu'il s'agisse de détournements de voiture, de vol à main armée ou de quelqu'un qui vous bat pour prendre ce que vous avez. Et je pense que le crime est un cri extérieur au monde que 'je suis fatigué de faire sans'.

L

L'ancien magasin Gately's People qui se trouvait au 11201 S. Michigan Ave. à Roseland sur une photo de Gene Ossello fournie par Preservation Chicago.

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